Nieuw boek: De Redding van de Familie Van Cleeff

cover

Op 9 april aanstaande ligt dit boek, dat ik samen met mijn man Auke Kok schreef, in de winkel. De redding van de familie Van Cleeff is een indringende familiegeschiedenis. Het boek laat de lezer voelen hoe trauma’s ontstaan en hoe die kunnen voortleven tot op de dag van vandaag. Onze werktitel luidde niet voor niets: De biografie van een trauma.

Korte inhoud:
In 1929 trekt de pas negentienjarige Gretchen van Cleeff weg uit Duitsland: in Hillegersberg wil ze samen met haar Nederlandse man Ernst een mooie toekomst opbouwen. Het Joodse stel gaat op in het milieu van succesvolle Rotterdamse fabrikanten, en ook hun eigen matrassenfabriek Cleco floreert.

Maar de oorlog maakt alles anders. In de onderduik worden Gretchen en Ernst gescheiden van hun dochters Nelleke (10) en Liesel (11). De beide dochters worden verraden en belanden via Westerbork in Theresiënstadt.
Hoewel ze alle vier overleven, stopt de oorlog voor het gezin Van Cleeff niet in 1945. Het grote huis in Hillegersberg wordt gedomineerd door de onmacht om het samen fijn te hebben. Hoezeer de even glamoureuze als beheerszieke Gretchen ook haar best doet: achter de façade van charme en ruisende japonnen heerst de kilte. Het is ieder voor zich, net als in de kampen.
Over de oorlog wordt nooit meer gesproken; die keert alleen nog terug in nachtmerries.

2 Comments

  • […] de herdenking op de Dam is er een literaire bijeenkomst met Auke Kok en Dido Michielsen, die samen De redding van de familie van Cleeff schreven. Het boek gaat over een Rotterdamse Joodse familie die weliswaar de oorlog overleefde, maar bij wie […]

    • Reply August 16, 2015

      Marijke Stienstra

      The two persons who risked their lives (and those of their two children and grandchildren who found shelter in their home as well), providing the hiding-space in their own appartment for three years. are hardly mentioned in the book and not even one picture of them is displayed between the others.
      They are described as simple, kind of dumb people (‘Jan must have had an inferiority complex’) but instead they had solid, wonderful personalities with a strong sense of moral.
      They looked down on nobody and allowed nobody to look down on them.
      The writers of the book make it look like Arij van der Meer is the one who saved the lives of the Jewish couple and not Nel and Jan the Jong.
      Unlike the impression given, Jan the Jong (and Nel as well) did have a good background: his father was a notary and he inherited quite a large sum of money which he used mostly to help the very poor in those terrible years before WWII but then; Nel and Jan had quite a different perspective of money from Gretchen van Cleeff and this is probably what made them so uninteresting in her eyes.
      To me she comes across as a nasty, greedy person who wanted to make it look as if she did them a favor instead of the other way around and has no gratitude at all.
      If Jan and Nel could read this book I am sure they would be very sad by things written and not written….

Leave a Reply